Le bitcoin a un impact social et environnemental comparable ¨¤ celui de la viande de b?uf

Justine Briquet-Moreno avec AFP
Publi¨¦ le 30 septembre 2022 ¨¤ 6h30
JT Perso

Source : JT 20h WE

Une ¨¦tude affirme que l'¨¦nergie consomm¨¦e entre 2016 et 2021 pour produire du bitcoin a un impact social et environnemental similaire ¨¤ la viande de b?uf.
Sa production est ¨¦galement neuf fois plus ¨¦lev¨¦ que l'extraction de l'or, un concurrent non virtuel.

Miner du bitcoin est presque aussi énergivore que de produire de la viande. Selon une étude publiée dans la revue Scientific Reports du groupe Nature, l'énergie consommée entre 2016 et 2021 pour produire la plus importante des cryptomonnaies a eu un impact social et environnemental similaire à l'industrie de la viande bovine et neuf fois plus important que l'extraction de l'or, son concurrent non virtuel.

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"Nos résultats suggèrent que la production de bitcoins pose de réels problèmes de durabilité", a déclaré Benjamin Jones, principal auteur de l'étude. L'article s'appuie sur le concept de "coût social du carbone", une méthode qui chiffre les effets négatifs tant d'un point de vue sanitaire, économique qu'environnemental. 

Grâce à cette méthode, les experts estiment que le coût d'une tonne de CO2 varie entre 50 et 185 dollars. En moyenne, les auteurs "estiment que chaque bitcoin produit en 2021 a généré 11,314 dollars de dommages climatiques". À noter que le total des dommages mondiaux dépasse 12 milliards de dollars depuis 2016, soit 25% de la valeur totale du marché de cette cryptomonnaie. 

Du p¨¦trole brut plut?t que de l'or num¨¦rique

Sur la période allant de 2016 à 2021, le coût social de la production de bitcoin a représenté en moyenne 35% de la valeur de marché de la cryptomonnaie. Autrement dit, un dollar de bitcoin équivaut à un coût social de 35 centimes. Un coût comparable à celle de la production de viande bovine (33%) même s'il reste inférieur à celle de l'électricité générée à partir du gaz naturel (46%).

Ainsi, la conclusion de Benjamin Jones est sans appel. "La production de bitcoins est de plus en plus néfaste pour le climat au fil du temps." L'étude souligne notamment que "les émissions énergétiques liées à l'extraction de bitcoins ont été multipliées par 126, passant de 0,9 tonne d'émissions par pièce en 2016 à 113 tonnes par pièce en 2021". Selon les auteurs, le bitcoin se révèle être davantage du pétrole brut que de l'or numérique comme cela est souvent vanté par ses partisans. 


Justine Briquet-Moreno avec AFP

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